HBO《 副人之仁 》(Veep)总评:入火坑上刀山,抛开阴

HBO《 副人之仁 》(Veep)总评:入火坑上刀山,抛开阴

本月,HBO 过去几年得奖无数的旗舰喜剧《 副人之仁 》终于正式下台一鞠躬,结束了前副总统瑟琳娜麦尔丑态毕露的政治生涯。纯就结局来说,《 副人之仁 》有着可能是史上最精彩的最终集之一,让观众看见政客为了夺回/巩固权力,愿意做到什幺样的程度。但以一齣经典影集的第七季、甚至是后半部来说,要说瑕不掩瑜、功大于过等形容词讨论,恐怕就不是那幺简单。

严格说起来,一如同样探讨政治运作的经典美剧《白宫风云》,《 副人之仁 》其实要切分为两齣剧:由阿曼多伊安努奇担任节目统筹(本身也是原创)的第一至第四季,以及大卫曼德尔接手节目统筹后的第五季以降。两者之间虽然有着重覆的 DNA:茱莉亚路易斯德瑞弗斯近乎鬼神的演出(要不是因为路易斯德瑞弗斯一度为了抗癌停止演出,她应该会写下史上第一位全剧每一季都拿艾美奖影后的传奇)、坚实的演员阵容、对于华丽複杂超级十八禁髒话的热爱等,但本质上却有着微小又明确的不同,让评价这齣剧,以及最终季都很难以单一一个整体讨论。

HBO《 副人之仁 》(Veep)总评:入火坑上刀山,抛开阴

在一到四季,扣除伊安努奇还在暖身(以及英国出身的他努力适应美国政治)的第一季,《 副人之仁 》的世界观其实与伊安努奇前一齣名作《幕后危机》(The Thick of It)相当类似,皆在呈现无知、自私又无能的政治人物,处于火坑般的政治环境,面对或天灾或人为的各种突如其来的危机,拼了命控制灾情并保住位置的努力,最后再以意想不到的方式,让一切永远在莫名之中结束,突显其中的荒谬可笑与无力感。角色不见得是恶意、阴毒或彻底精神失常(Psychotic),顶多只是有着明显的反社会(Antisocial)倾向,这也让瑟琳娜麦尔做为副总统格外有趣:逻辑上她是总统之下第二人,但可能也是整个政府里头,最没有实权和影响力的一位。就算影集最后将她往总统大位推,但定义她的并非滥权,而是无能为力。

但在伊安努奇决定离开,大卫曼德尔成为节目统筹(以及川普上台)后,一切开始有了转变。当现实比讽刺更难以置信(同样问题也害死了萨夏拜伦柯恩的《老美搞什幺鬼?》(Who Is America?)在 2018 年,光怪陆离单纯就是美国政治的日常),加上幽默感的转换,瑟琳娜开始从被动试图巩固权力,转变为不择手段、不计代价,上刀山下油锅也要主动争取权力的过程。两种风格间的差异让 2018 的第六季成为本剧最空洞尴尬的一季,想要夺权又无法,原地打转却又蠢蠢欲动,成为典型落幕前最黯淡的时刻。

于是,到了今年的第七季兼最终季,《 副人之仁 》也正式从美国版《幕后危机》,变成有着完整叙事和连续性的《週六夜现场》特辑,除了角色经历巨大调整,每条故事线的发展也都是为了调侃现实服务。就角色来说,虽然演出还是和过去六季一样亮眼,新人物如安迪达利的竞选顾问也一如预期地稳定(达利的萤幕形象有着不错反差),但诸如安娜克伦斯基的艾咪,或盖瑞柯尔的肯特,都莫名有了全新的个性,克伦斯基的转折更是大到难以理解,让角色虽然好笑依旧,叙事上却没有什幺逻辑可循。

至于第七季的故事,举凡中间的麻疹线、乔纳的崛起(以及艾咪的跳槽)、中国干预大选等,都像是编剧为了呼应现实,所刻意安排的发展,思考逻辑有点像是「最近约翰奥利佛骂了这五件时事/川普发了这四则推文,怎样把这些分配给角色演出?」这其中还是有好笑或切中要害的部分(如瑟琳娜锁定胜局的全新竞选口号),但中间却充满断裂,以及可抛弃的故事线(整个芬兰大使馆的故事只能用粗糙拙劣形容),也严重伤害了影集累积的叙事能量。

做为一齣在欧巴马时代开始的影集,本剧有点像是欧巴马执政的缩影:整体大受好评,时不时力有未逮,有着决定性的高度,也有立意良善但结果悲惨的失败。当然,有最后一集的最后半小时,加上过去累积的声望,《 副人之仁 》注定会名留青史,成为当代最成功的喜剧之一,影集最后刀刀见骨的讽刺,也让本剧终于超过现实里调侃的对象,成为比黑暗更黑暗的黑色喜剧,至于这是不是瑟琳娜想要的结局…只要拥有权力,又有什幺差别呢?


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